San Ignacio de Loyola. Fundador de la Compañía de Jesús

Tomado de Pildorasdefe.net

San Ignacio de Loyola se dedicó a escribir obras y a la formación de discípulos para la mayor gloria de Dios. Es el creador de los Ejercicios Espirituales

San Ignacio de Loyola fue fundador de la Compañía de Jesús (Los Jesuitas) y el creador de los Ejercicios Espirituales, una escuela de espiritualidad y oración muy famosa que ha producido innumerables conversiones y muchos santos a través de los tiempos

Fiesta: 31 de julio

Martirologio romano: Memoria de San Ignacio de Loyola, el sacerdote, que nació en Gascuña en España, vivió en la corte del rey y el ejército, hasta que, gravemente herido en una pierna, se convirtió a Dios; completó sus estudios de teología en París, y allí se unieron a él sus primeros compañeros, quienes más tardes formarían la Compañía de Jesús en Roma, donde se llevó a cabo un ministerio fructífero, dedicándose a escribir varias obras y a la formación de discípulos, para la mayor gloria de Dios.

Biografía de San Ignacio de Loyola

Iñigo López de Loyola, (San Ignacio de Loyola) nació el 24 de diciembre 1491, el mismo año antes de que Colón descubrió el Nuevo Mundo.

Su lugar de nacimiento fue el gran castillo de Loyola, en Guipúzcoa, en el País Vasco en el noroeste de España. Había tres hijas y ocho hijos en la familia y él era el más joven.

Iñigo llevaba una vida muy mundana durante los primeros treinta años de su vida como un noble, ya que había sido formado en la manera cortesana de la época del rey Fernando.

San Ignacio de Loyola soñaba con la gloria de la caballería y llevaba su espada y su pectoral con una gran arrogancia y con bastante orgullo. Su pasión estaba enfocada en sueños de romanticismo y caballerosidad.

Vivió en pleno tiempo en que la Edad Media ya estaba terminando su apogeo y toda Europa estaba entrando en el Renacimiento. Era el final de la caballería y el surgimiento de un nuevo humanismo. Fue un momento de cambio radical, la agitación social y la guerra.

Un acontecimiento inesperado provoca su conversión

Cuando tenía 25 años se alistó en el ejército y entró en servicio en la guerra fronteriza contra los franceses.

En un intento en 1521 para defender la fortaleza fronteriza española de Pamplona contra la artillería francesa, la pierna derecha de Iñigo fue alcanzada por una bala de cañón. Los franceses lo capturaron, y quedaron impresionados por el coraje de Iñigo, así que lo llevaron en una camilla a través de España hasta su casa de la familia en Loyola, donde comenzó un largo período de recuperación

Durante ese tiempo, leyó varios libros religiosos, el único material de lectura disponible. La vida de Cristo y La Leyenda Dorada, un libro sobre las vidas de los santos.

Estos libros y el aislamiento del período de recuperación provocaron una conversión del corazón, experimentó el don de la consolación de Dios de tal manera que su vida cambió para siempre y después de una larga y seria reflexión, decidió dedicar el resto de su vida al servicio destacado de Dios

Los primeros ejercicios espirituales

San Ignacio comienza a escribir sus pensamientos y puntos de vista sobre sus experiencias espirituales.

Cuando Iñigo se repuso, dejó Loyola y se fue a Montserrat, donde pasó una noche de vigilia ante una estatua de nuestra Santísima Madre. Fue allí cuando ofreció a su espada como símbolo de su nueva vida. Se dirigió entonces a Manresa, donde pasó diez meses de intensa oración y penitencia. También pasó el tiempo trabajando en los hospitales y la enseñando el catecismo a los niños. Él mendigó por su comida durante todo este tiempo.

Íñigo comenzó a escribir sus pensamientos y puntos de vista sobre las diferentes experiencias espirituales que estaba experimentando. Más tarde, todas estas experiencias se convertirían en los famosos Ejercicios Espirituales, una escuela de la espiritualidad y de oración que ha producido innumerables conversiones y muchos santos a través de los siglos.

El llamado al servicio

Iñigo decidió ir en peregrinación a Jerusalén, donde él quería servir a Dios por el resto de su vida. Con el tiempo se dio cuenta de que no era posible, por lo que regresó a España en 1524, cuando tenía 33 años. En este tiempo, Iñigo se dio cuenta de que para dar un servicio excepcional a Dios él tenía que obtener una educación. De 1524 a 1526 comenzó a estudiar latín en pequeños centros de Barcelona. Luego fue a Alcalá y estudió artes para luego, en 1527 ir a Salamanca a estudiar humanidades y filosofía.

Acosado por las autoridades eclesiásticas, estuvo encarcelado dos veces por predicar, pero en ambas ocasiones recuperó su libertad. Luego de esto decidió estudiar para el sacerdocio. Se fue a París en 1528 y allí terminó sus estudios en teología

En agosto de 1537, Iñigo dejó de usar su antiguo nombre y comenzó a usar Ignacio, a causa de su devoción por el obispo mártir, san Ignacio de Antioquía.

La fundación de los Jesuitas

Durante sus estudios en París, Ignacio fue capaz de atraer a seis estudiantes universitarios, todos ellos fueron guiados por él a través de sus Ejercicios Espirituales. Se convirtieron en los primeros miembros de la Compañía de Jesús. Uno de ellos era otro noble español, Francisco Javier (Francisco Javier), que se convirtió en el más grande misionero de la Iglesia.

Después de haber completado sus estudios, los primeros jesuitas ya estaban ordenados para el sacerdocio católico en Venecia, entonces optaron por dos alternativas: ir a Tierra Santa y servir allí, o ponerse a disposición del Papa.

El primer plan nunca se materializó, así que en 1539 comenzaron las deliberaciones para formar una nueva orden religiosa y apostólica.

La Compañía de Jesús fue formalmente aprobada por el Papa Pablo III el 27 de septiembre 1540 e Ignacio fue elegido como su primer Superior General.

San Ignacio y sus compañeros se comprometen a procurar la gloria de Dios y la salvación de las almas. Él pasó los últimos quince años de su vida en Roma, gobernando y administrando su nueva sociedad que rápidamente iba creciendo.

Se dedicó a la formación de los futuros jesuitas, el perfeccionamiento de los Ejercicios Espirituales, y a escribir las Constituciones de la Orden.

Murió el 31 de julio 1556 a la edad de 65 años. Fue beatificado el 27 de julio de 1609 por Pablo V, y canonizado en 1622 por Gregorio XV. Él es el patrón de retiros (el tipo espiritual) y de los soldados.

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